Cómo cambiar el color de las hortensias

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El color de las flores, especialmente en las subespecies y variedades de Hydrangea  macrophylla (incluidos los dos grandes grupos de las «Hortensia» y las «Lace-cap»), suele cambiar según la acidez o la alcalinidad (el pH) del suelo. En los sustratos más ácidos, con pH 5-5,5, las flores de la mayoría de las hortensias son violáceas; en los de pH 5,5-6,5, de color malva o magenta; y en los más alcalinos, con pH 6,5-7,0 o más alto, rosas.

Además, el color se puede cambiar si las plantas se tratan con determinados fertilizantes o sales minerales, excepto en las variedades de flores blancas, que nunca cambian de color.

Hortensia rosa

La razón de los diversos colores

El mecanismo del cambio de color se debe a la presencia o ausencia de metales pesados en los tejidos de los sépalos: si los metales pesados, sobre todo el aluminio, están presentes en cantidad suficiente, forman con el pigmento antocianina (que  provoca el color rojo) sales complejas que tintan las flores de azul; si, en cambio, el aluminio está presente sólo en cantidades limitadas, el color será malva violáceo; por último, si no hay aluminio, el color será rosa.

El aluminio se vuelve soluble de modo que puede estar presente en el agua del sustrato y ser absorbido por la planta en los suelos ácidos (con bajo pH).

Cómo modificar el color

Para cambiar (siempre lentamente) el color de las flores de rosa a azul hay que suministrar al suelo, en el agua de riego, entre 125-200 g de azufre soluble por m².

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Los cambios serán más rápidos si se riega abundantemente el suelo con sulfato de aluminio (1,5-3 g por cada litro de agua) en marzo, abril y mayo.

Más tarde, para mantener la acidez del suelo, se deberían utilizar fertilizantes con un bajo contenido en fósforo (P), pero alto en potasio (K) y nitrógeno (N); por ejemplo, una relación N:P:K de 25:30:30.

Para pasar, en cambio, del azul al rosa hay que incorporar al suelo una solución de cal muerta (1,5-3 g por litro de agua) o de dolomita (200 g por m²), siempre en marzo, abril y mayo, procurando no provocar una alcalinidad excesiva que culminaría con la clorosis de las hojas y las flores.

El fertilizante utilizado debe tener una relación N:P:K de 25:10:10.

En ambos casos, hay que evitar pulverizar las plantas con las soluciones utilizadas para no perjudicar las hojas.

Hortensias rosas y azules

 

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